En savoir plus sur la COVID-19

virus analysis concept, 3d illustration

Savoir qui et combien de personnes sont actuellement porteuses du virus par rapport à celles qui l’ont déjà eu mais qui s’en sont maintenant remises pourrait fournir des informations importantes qui guideront nos communautés, nos systèmes de santé publique et nos gouvernements à mesure que nous progressons dans cette pandémie.

Comment la COVID-19 se répand?

Comme nous le savons trop bien aujourd’hui, la transmission interhumaine du SRAS-CoV-2 est non seulement possible mais se produit en outre à un taux très élevé. Comme la grippe saisonnière (mais avec une transmissibilité plus élevée), le SRAS-CoV-2 se propage principalement par les gouttelettes respiratoires. Le fait de toucher des surfaces infectées puis de toucher ses propres muqueuses (par exemple, le nez et la bouche) peut également entraîner une infection. Les procédures d’aérosolisation favoriseraient également la propagation.

Le test de diagnostic est généralement un prélèvement de votre nez/gorge qui peut détecter la présence d’ARN viral (le CoV-2 du SRAS est un virus à ARN simple brin) et indique si vous êtes actuellement porteur du virus. Considérez cela comme un cliché dans le temps, pour savoir si vous avez le virus à ce moment précis. Si vous avez le virus mais que vous ne présentez aucun symptôme, vous pouvez quand même infecter d’autres personnes.1 Si vous avez eu le virus et que vous ne l’avez plus, la communauté scientifique est en train de développer rapidement la capacité de le savoir également (il s’agirait d’un test sanguin appelé sérologie).2 La question de savoir si les personnes déjà infectées par le SRAS-CoV-2 auraient une certaine immunité à l’avenir est controversée.2

Quels sont les symptômes de la COVID-19? Existe-t-il des facteurs de risque pour la gravité de la maladie?

Parmi les nombreuses populations du monde entier qui ont été étudiées, celles qui tombent malades à cause du virus ont tendance à présenter des types de symptômes similaires. Les rapports des épicentres de Wuhan, en Chine, et de New York, aux États-Unis, révèlent tous deux que les patients atteints de COVID-19 présentent le plus souvent un essoufflement, une toux sèche, de la fièvre et de la fatigue.3,4 D’autres symptômes sont également possibles, notamment des symptômes gastro-intestinaux (diarrhée, nausées et vomissements)4 et même une perte d’odorat.5 Bien qu’ils n’aient pas nécessairement d’incidence sur le fait d’attraper le virus, les facteurs de risque importants pour développer une maladie grave sont l’âge avancé et les maladies comorbides.

Les maladies comorbides courantes qui augmentent le risque de maladie grave sont l’hypertension artérielle et le diabète. Les patients souffrant d’affections cardiaques et pulmonaires, de cancer et d’affections provoquant un système immunitaire faible sont plus exposés au risque d’avoir besoin d’un ventilateur et de mourir. Parmi les affections pulmonaires, les patients atteints de MPOC risquent d’avoir une évolution et des complications plus graves s’ils contractent l’infection.6-8 Dans les prochains blogues, nous aborderons des sous-sujets spécifiques en rapport avec le traitement des maladies pulmonaires chroniques pendant la pandémie. Pour nos lecteurs atteints de maladies pulmonaires chroniques, la prévention est essentielle!

Que savons-nous des taux de mortalité de la COVID-19?

Il est difficile d’obtenir un taux de survie précis pour plusieurs raisons. Il dépend de la population étudiée (y compris des différences dans les facteurs de risque, les conditions de comorbidité et les capacités des systèmes de santé). Un taux de mortalité a besoin d’un numérateur (les personnes qui sont mortes de la COVID-19) et, surtout, d’un dénominateur (tous les membres de la population infectés par le virus) – une autre raison pour laquelle la capacité à tester et à diagnostiquer est si importante.9

Cela dépend également du moment où le numérateur et le dénominateur sont espacés dans le temps (une stratégie commune consiste à utiliser le numérateur global environ 2 semaines avant le dénominateur global – ce qui reflète le temps d’incubation du virus). Les taux de mortalité mondiaux tournent autour ou en dessous de 5%, mais selon la population étudiée et le choix du numérateur/ dénominateur, d’autres estimations ont été plus élevées que cela.9 Notre compréhension de ces statistiques, et du virus lui-même, continue de croître alors que la communauté scientifique mondiale continue de collaborer et d’étudier cette maladie.

Profil picture of Dr. Bryan Ross

À propos de l'auteur

Bryan Ross a fait ses études de médecine et sa résidence en médecine interne à l’université de Toronto, et a obtenu une bourse de recherche en pneumologie à l’université d’Alberta. Auparavant, il avait obtenu son diplôme de premier cycle à l’université Queen’s et sa maîtrise en physiologie à l’université McGill. Il s’intéresse depuis longtemps à la physiologie respiratoire et cardiaque et à la science appliquée de l’exercice physique, à la réadaptation pulmonaire et à la gestion des maladies respiratoires chroniques, tant sur le plan clinique que sur celui de la recherche. Il termine actuellement un fellowship en réadaptation pulmonaire et en gestion des maladies chroniques à l’Institut thoracique de Montréal (Centre universitaire de santé McGill).

Dr Bryan Ross

Pneumologue, MD, M.Sc., B.Sc.H., FRCPC