Le rôle des pharmaciens dans la toux chronique

Les personnes atteintes de toux chronique peuvent souffrir de ce symptôme pendant des années sans bénéficier d’un diagnostic et d’un traitement appropriés. En effet, la toux chronique est difficile à diagnostiquer, et les causes de la toux en général sont nombreuses. Il s’agit souvent d’un diagnostic d’exclusion, qui nécessite plusieurs consultations avec différents médecins et spécialistes, et plusieurs tests différents sont souvent nécessaires pour exclure d’autres conditions pouvant causer la toux.

Dans ce blog, nous allons explorer le rôle que les pharmaciens peuvent jouer pour aider à identifier les patients souffrant de toux aiguë ou chronique dans les pharmacies et les guider vers les ressources appropriées afin d’obtenir un diagnostic et un traitement adéquats.

Quelle est la différence entre une toux aiguë, subaiguë et chronique ?

La différence entre une toux aiguë, subaiguë et chronique réside dans la durée de la toux, qui est liée à sa cause ou à son diagnostic.

  1. Toux aiguë : dure généralement moins de 3 semaines et est souvent associée ou consécutive une infection des voies respiratoires supérieures.
  2. Toux subaiguë : peut durer de 3 à 8 semaines et peut avoir de nombreuses causes sous- jacentes.
  3. Toux chronique : toux qui dure plus de 8 semaines et dont la cause spécifique peut ne pas être connue.

Difficultés d'identification des patients en pharmacie

Il est très difficile d’évaluer correctement le nombre de patients qui se présentent en pharmacie à la recherche de traitements en vente libre contre la toux. En effet, de nombreuses personnes vont directement au département de la toux et du rhume de la pharmacie et choisissent leurs propres produits sans jamais consulter un pharmacien. Les pharmaciens, comme la plupart des professionnels de la santé aujourd’hui, sont très occupés et ne sont pas en mesure de discuter de manière proactive avec toutes les personnes souffrant de toux. Il leur est impossible de surveiller la section consacrée à la toux et au rhume pour repérer ces personnes. À moins que la personne n’en prenne l’initiative, le pharmacien ne s’assoit généralement pas avec les personnes qui toussent pour examiner de plus près leurs symptômes, déterminer depuis combien de temps elles toussent et identifier les déclencheurs ou les causes possibles. En fin de compte, c’est à la personne qui tousse d’aller voir son pharmacien.
Quiconque s’est déjà rendu au département des médicaments en vente libre contre la toux et le rhume dans une pharmacie peut attester du fait qu’il existe de nombreux types différents de médicaments contre la toux. Si les gens ne consultent pas un pharmacien lorsqu’ils achètent l’un des nombreux médicaments disponibles, il est impossible pour le pharmacien de savoir qui achète ces produits et pour quelles raisons.

La toux chronique est sous-diagnostiquée

La toux chronique est sous-diagnostiquée. Le grand public et même de nombreux professionnels de la santé considèrent la toux chronique comme un symptôme et non comme une condition distincte (ce qu’elle peut être). Elle est difficile à diagnostiquer car il s’agit d’une façon relativement nouvelle d’envisager la toux. Elle nécessite parfois de nombreux tests et des visites chez des spécialistes pour vraiment exclure toutes les causes possibles.

Voici quelques causes possibles de la toux :

  • Les rhumes, la grippe et les allergies
  • Irritants environnementaux tels que la fumée et la pollution
  • Le reflux gastro-œsophagien (RGO)
  • Les conditions pulmonaires telles que l’asthme, la MPOC, la fibrose pulmonaire et la bronchiectasie.
  • L’écoulement post-nasal (désormais appelé syndrome de toux des voies aériennes supérieures) et les
    polypes.

Lorsqu’il s’agit de naviguer dans le système de santé pour obtenir un diagnostic correct, des mesures doivent être prises par la personne souffrant de toux ainsi que par l’équipe soignante. Si les patients ne se défendent pas eux-mêmes, un diagnostic de toux chronique peut passer inaperçu et donc rester sous-diagnostiqué. Une fois le diagnostic posé, il permettra d’aligner les prestataires de soins sur les traitements et le suivi.

Quelle place ont les préparations contre la toux en vente libre dans le traitement de la toux chronique ?

Il est certain que les médicaments contre la toux en vente libre ont leur place pour aider à soulager les symptômes de la toux aiguë, en particulier ceux causés par les rhumes et les grippes. Ces médicaments en vente libre peuvent aider à soulager les symptômes de la toux subaiguë dans certains cas. Cependant, les personnes souffrant de toux chronique ont parfois l’idée que si elles souffrent de toux, il leur suffit d’aller à la pharmacie et de trouver le bon antitussif en vente libre et voilà, plus de toux. Évidemment, cela ne fonctionne pas comme ça. S’il y a une cause sous-jacente qui n’est pas traitée, la personne continuera à tousser. Les traitements contre la toux aident à soulager le symptôme de la toux et ne traitent ou n’éliminent pas nécessairement la cause sous-jacente. Comme il existe un grand nombre de marques et de types de médicaments contre la toux, les gens les passent en revue en pensant qu’ils n’ont pas encore trouvé le bon. Il est même fréquent d’oublier quel type de médicament contre la toux on a essayé dans le passé et de ne pas noter les ingrédients actifs du traitement contre la toux. Ils devraient plutôt consulter leur pharmacien et adopter une approche plus systématique pour trouver la cause ou le diagnostic.

Le rôle du pharmacien dans la toux chronique

Triage

Un rôle important que les pharmaciens peuvent jouer est de trier les personnes souffrant de toux et de leur fournir des conseils sur les informations à communiquer à leur médecin ou à leur équipe de soins. Le pharmacien peut examiner avec le patient ses antécédents, son mode de vie et ses antécédents médicaux, et l’aider à tenir un journal de ses symptômes et des éléments déclencheurs. Un journal est un moyen efficace de consigner toutes les informations pertinentes avant une visite chez le médecin et de ne pas oublier d’informations utiles dont le médecin pourrait avoir besoin pour poser un diagnostic de toux chronique. Un bon historique des symptômes et un journal bien tenu des facteurs déclenchants permettront à un médecin de diagnostiquer plus efficacement le problème.

Sevrage tabagique

On sait que le tabagisme est associé à de nombreux problèmes et conditions de santé et qu’il peut provoquer une toux. Un élément très important qu’un pharmacien peut examiner avec les personnes souffrant de toux est leur historique de tabagisme et, le cas échéant, évaluer si c’est le bon moment pour commencer un programme de sevrage tabagique et les soutenir. De nombreux pharmaciens sont bien équipés pour soutenir et guider une personne dans sa démarche d’arrêt du tabac.

Examiner les déclencheurs potentiels

Outre le tabagisme, une toux chronique peut être causée par des facteurs environnementaux tels que la pollution atmosphérique, la poussière, les allergies, le reflux acide et même certains médicaments. En examinant de près les antécédents et les symptômes d’un patient et en passant en revue ses médicaments, les pharmaciens peuvent parfois avoir une idée de ce qui pourrait potentiellement déclencher sa toux.

Éducation

Les pharmaciens peuvent éduquer un patient sur la façon de naviguer dans notre système de santé. Les pharmaciens peuvent aider les patients à acquérir des connaissances et à défendre leurs intérêts en leur indiquant quand consulter leur médecin, quelles informations sont importantes, les causes possibles, les tests disponibles, ce qui a déjà été essayé et les médicaments qui pourraient les aider. Ils peuvent également indiquer au patient ce qu’il doit demander à son médecin et l’informer des prochains tests, des étapes ou des orientations possibles.

Outils potentiels pour aider les pharmaciens

Un modèle de journal médical

Bien qu’il n’existe pas de modèle de journal standard permettant de saisir les symptômes et les déclencheurs associés à la toux chronique pour que les pharmaciens puissent évaluer la situation de la personne, il est possible de créer un journal avec votre pharmacien qui saisira des détails tels que les suivants :

– Quelles situations, quels déclencheurs ou quelles factures environnementales provoquent la toux.
– Dates et heures des symptômes, durée et description des symptômes.
– Les déclencheurs potentiels identifiés, ce qui est habituellement associé à la toux.
– Surveillez la fréquence de leur toux.
– Ce qui améliore la toux (inclure l’heure, la date et la durée de l’amélioration).
– Évaluation du sommeil et si la toux provoque le réveil et à quelle fréquence.

Listes de contrôle pour les soins de santé

Une liste de contrôle complète pour aider les patients à s’orienter dans notre système de soins de santé et à obtenir un diagnostic précis est un outil important et nécessaire qui doit être développé. Il serait utile que des outils de dépistage et des listes de contrôle soient disponibles dans les pharmacies pour que les gens puissent s’auto-évaluer, ainsi que des rappels pour que les pharmaciens fassent également un dépistage auprès des patients qui toussent.

Listes de médicaments

Les listes de médicaments sont des outils que les pharmaciens ont déjà à leur disposition et qu’ils utilisent fréquemment. La tenue d’une liste à jour des médicaments, y compris la raison pour laquelle ils sont pris, les avantages, la dose et la meilleure façon de les prendre, est très utile pour tout professionnel de la santé qui dispense des soins.

Conclusions

Les pharmaciens peuvent jouer un rôle important en aidant à guider, éduquer et identifier les personnes qui souffrent potentiellement de toux chronique lorsqu’elles se rendent à la pharmacie. Le pharmacien est un fournisseur de soins de santé accessible qui peut discuter des préoccupations concernant la toux et peut avoir quelques solutions. Dans le cas d’une toux chronique plus compliquée, le pharmacien peut aider à s’orienter dans le système de soins de santé et fournir des conseils sur la prochaine étape du parcours pour résoudre les problèmes. Il faut développer davantage d’outils pour aider les pharmaciens à guider les patients dans notre système de soins de santé, qui, au Canada, peut parfois être difficile et complexe.

Pour en savoir plus sur la toux chronique, veuillez consulter notre dernier rapport
Chronic Lung Diseases | Initiative canadienne sur la toux chronique.

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À propos de l'auteur

Katrina Metz travaille actuellement comme consultante pour RESPIPLUS, pour améliorer l’éducation dans le domaine respiratoire pour les professionnels de la santé et les patients. Elle a plus de 16 ans d’expérience en tant qu’inhalothérapeute et coordonnatrice de la recherche clinique pour l’institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill (CUSM).

Katrina Metz

RRT

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